加布里埃尔·齐默
更新:美国东部时间2020年10月22日上午10:44,|最初发布:美国东部时间2020年10月21日下午9:51

W当首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)和他的三位自由派同事周一支持宾夕法尼亚州最高法院延长接受缺席选票最后期限的决定时,民主党人欣喜若狂。这是共和党人第三次试图限制宾夕法尼亚的邮寄投票,但没有成功。这项裁决可能会导致另外数千张选票被清点。在这个关键的摇摆州,这是一件大事。四年前,唐纳德·特朗普总统以44000多张选票的微弱优势获胜。

但是民主党人的兴奋被一种挥之不去的焦虑冲淡了,那就是他们的胜利可能是短命的。这项裁决仍然有效只是因为美国最高法院陷入了僵局。随着参议院准备确认特朗普提名的法官艾米·科尼·巴雷特(Amy Coney Barrett)担任第九大法官,民主党人非常清楚,类似的关于宾夕法尼亚州规则或未来任何与选举有关的案件的裁决,可能不会对他们有利。

民主党参议院少数党党鞭迪克·德宾星期三在电话中对记者说:“虽然这个裁决是民主的胜利,但它也令人不安地提醒我们,如果共和党人能按他们的意愿来填补最高法院的这个空缺,利害关系是什么。”“只要再投一票,他们就能成功(终止裁决)。有了埃米·科尼·巴雷特,他们本来可以成功的。”

在过去的一年,民主党和共和党的律师已经向数以百计的州和联邦法院与选举有关的诉讼,把这次选举有望成为最诉讼的历史。对洪水的原因之一是COVID-19,这不得不大多数国家扩大获得缺席和邮寄投票,选票增加投递箱,或者调整期限等要求。几乎每一个国家都实行了变化的时候,它一直跟着诉讼。已经有至少380与选举有关的诉讼从大流行所产生纯粹,根据斯坦福大学,麻省理工学院健康的选举项目。在2016年,有337起诉讼达尔,根据里克·哈森,在加州大学欧文分校的法律教授编纂的数据。斯内德福利,在俄亥俄州立大学选举法专家,今年已描述为“诉讼军备竞赛。”

坚定的党派性已经成为大多数正在进行的诉讼的标志。民主党人,通常会加入投票权利组织,正在努力使选民更容易填写和邮寄选票;延长选举官员清点选票的时间;减少邮寄选票被丢弃的原因。共和党人正在推动相反的结果。他们认为,使邮寄选票的申请、投票、投递和计票变得更容易导致欺诈,从而稀释了那些按规则行事的人的选票。到目前为止,对手的队伍看来势均力敌。斯坦福大学(Stanford)法学教授纳撒尼尔•佩西利(Nathaniel Persily)表示:“根据这一周的情况,你可能会说,这一周是民主党的好一周,还是共和党的好一周。”

大多数情况下,努力克服世俗的细节,如投票截止日期和选票的信封,但合在一起,他们携带丰厚的重要性,并不仅仅是因为他们确定有多少张选票获得相吻合,其票被选举进程的不信任定义的选举年数。一个NBC新闻/ Surveymonkey民意调查本月初发现,超过一半的美国人缺乏,这次选举将公平进行的信心。这是因为在总统,谁坚持的不小的一部分,没有证据的,有普遍的选举舞弊;拒绝承诺权力的和平过渡;并建议参议院迅速采取行动,以确认巴雷特,以防选举最高法院前结束。

选举专家说,如果最终投票结果接近,民主党和共和党都可能会把这件事告上法庭,这增加了再次投票的可能性布什诉Gore-风格的对峙中,律师和法官,而不是选民,最终确定了下一任总统。双方都看到了赌注为如此之高,弗利说,他们很可能会“尝试和结果打过来,只要他们能。”

诉讼的风景

在可以简化的程度上,今年与选举有关的法律纠纷可以归结为两类:一是推动取消扩大的邮寄投票政策,理由是它们会产生前所未有的欺诈行为;另一类是推动放松已经存在的限制。

首战,由特朗普竞选和共和党全国委员会发动,在很大程度上都没有。围绕这一主题在蒙大拿州,内华达州,新泽西州和宾夕法尼亚州提起诉讼,均驳回,因为缺乏证据。In Pennsylvania, federal Judge J. Nicholas Ranjan, who was appointed by Trump, dismissed the Trump campaign’s case on the grounds that their allegations of fraud were “speculative”—the same word invoked by federal district Judge James C. Mahan, who was nominated by George W. Bush, in dismissing a similar case in Nevada. In Montana, federal district judge Dana Christensen described the Trump campaign’s fraud allegations as “a fiction.”

第二场战斗——关于管理邮件投票的繁琐规定的战斗——有更多的好处。民主党人在下级法院取得了重大胜利,而共和党人在这些案件中至少获得了六项判决,要么在上诉中被推翻,要么被搁置,等待进一步的考虑。共和党全国委员会(Republican National Committee)的一名助手表示:“重要的不是第一季度末的比分,在大多数情况下,比赛还有很长的路要走。”

以南卡罗来纳州的一个案例为例,该案例正在权衡一项州规定,该规定要求那些通过邮件投票的人必须有证人签名。在今年的初选中,由于民主党人在法庭上提出质疑,这项规定被放弃。(州立法机关没有对它进行改动)。9月下旬,第四巡回上诉法院裁定,该条款应在11月取消,理由是恢复该条款将“对基本投票权构成违反宪法的负担”。不到一周后,美国最高法院推翻了这一裁决。(法院表示,这项规定不适用于已经邮寄或将在裁决后两天内收到的选票。)这一决定标志着共和党的重大胜利。周三,最高法院推翻了阿拉巴马州联邦地区的一项允许路边投票的裁决。路边投票是指选民在车上填写选票,然后将选票交给投票工作人员。

类似的诉讼案件也在全国各地上演——每次银行业都是共和党的胜利。在威斯康星州,一家联邦上诉法院推翻了下级法院延长该州选民登记和选票收到期限的决定。在乔治亚州,一家联邦上诉法院推翻了下级法院允许该州在11月6日之前清点收到的选票的决定。在亚利桑那州,一家联邦上诉法院推翻了下级法院延长选民修正选票上缺失签名天数的决定。纽约大学法学教授里克·皮尔德斯说,虽然不是每一个下级法院的决定都被推翻,但这是一种“开始出现的模式”。

进步的监管机构也指出了另一个因素。自上任以来,川普已经任命了53名上诉法院法官,根据皮尤研究中心7月份的数据,他们中的大多数人是可靠的保守派,倾向于同情共和党人的法律立场。特朗普提名的两位上诉法官包括布里特·c·格兰特(Britt C. Grant)和芭芭拉·拉戈阿(Barbara Lagoa)。(拉戈亚被提名为可能接替已故最高法院大法官露丝·巴德·金斯伯格的人选)。

但这并没有明确的党派界限。特朗普提名的法官们都对特朗普的竞选活动做出了不利的裁决,宾夕法尼亚州的兰詹就是其中之一。在这些案件中,持不同意见的法官,包括共和党总统提名的法官,警告说,这些决定可能会剥夺选民的选举权。在威斯康星州,乔治·h·w·布什(George H.W. Bush)提名的法官伊拉娜·罗夫纳(Ilana Rovner)写道,由于同事的决定,“成千上万的威斯康星州公民将失去他们的投票权,尽管他们已经做了一切合理的事情来行使投票权。”

皮尔德斯说,最近一连串的裁决和推翻给已经紧张的选举注入了不确定性。“如果你告诉选民一天缺席选票上必须盖有邮戳的某某的一天,你告诉他们第二天可以的在这一天,它变得很难向选民传达一个清晰的消息所以他们理解他们的权利是什么,”他说。

即将到来的战斗

对于拜登和特朗普活动都,理想的情况是为各自的候选人被这样不争的利润率赢得民众投票和选举团是后选举日的诉讼变得毫无意义。当前轮询表明它是非常更有可能拜登实现这个目标比特朗普。但投票表明,有很多方法,这其中可能是一个哨子。虽然在全国民调拜登线索,利润率在几个摇摆州更严格,而他的竞选是公开说的比赛是更接近比数字表示。“越接近结果,越容易打官司,”弗利美国俄亥俄州立大学的说。

共和党和民主党都在积极准备后,11月3日被投的,多的前场战争的可能性,“我们一直在规划任何选后诉讼和计票进行了一年多,并得非常好定位,”Justin Riemer, the Republican National Committee’s chief legal counsel said in a statement to TIME. “With the help of our national network of attorneys, the RNC has been beating the Democrats in court for the last several months and that will continue should they attempt to sue their way to victory in November.” The RNC also said they intend to train thousands of lawyers to handle litigation surrounding Election day, post-Election canvassing, and possible recounts. (The Trump campaign declined to comment when asked which lawyers would be involved; the RNC did not respond to a request for further comment.)

拜登的竞选团队正在积聚自己的律师团队,他们称这是总统竞选历史上最大的选举保护项目。“我们可以并且能够今年11月举行自由和公正的选举,我们实施前所未有的选民保护与成千上万的律师和全国各地的志愿者工作,确保选举顺利,”达纳雷穆斯说,总法律顾问的活动,在一份声明中说。这个团队由Remus领导,包括前律师Donald Verrilli和Walter Dellinger,以及前司法部长Eric Holder。马克·埃利亚斯(Marc Elias)领导了民主党的选前竞选,他将参加任何选后的州计票法律竞赛。

任何选举日后的诉讼都很可能涉及到摇摆州,这些州对决定选举人团的获胜者至关重要,它们最终的票数都很紧张。宾夕法尼亚州、密歇根州、威斯康辛州、佛罗里达州和北卡罗来纳州都是很有可能获胜的州,这些州的高级选举官员正在为战斗做准备。

在宾夕法尼亚州,总检察长夏皮罗说,他的办公室“有一支律师团队,随时准备反击总统及其支持者的任何企图。”11月3日,该办公室计划在该州的每个地区部署律师和调查人员,以应对可能出现的有关恐吓、干预或欺诈的法律行动。

但是现在,所有的目光都集中在选举日上。如果有一位候选人以绝对优势获胜,那么所有这些都将变得毫无意义。夏皮罗说:“我告诉宾夕法尼亚州的选民,不要理会这些噪音,不要担心总统提起的诉讼,我会支持你们的。”“你需要做的是制定一个投票计划。”

写信给阿拉娜艾布拉姆森在Alana.Abramson@www.51sddc.com

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